domingo, 16 de septiembre de 2018

Clásicos Del Metal: Wasp - Wasp - (1984) -

Wasp - Wasp - (1984) - 
El debut de Blackie y los suyos, está cumpliendo en este 2018, apenas 34 años.
La irreverencia, el salvajismo y la crudeza a flor de piel, hizo de esta placa un clásico instantáneo, casi esencial para cualquier fan del heavy metal tradicional. Un disco plagado de riffs pegadizos, directos, sumados a estribillos sencillamente irresistibles.
En tren de justicia, la imagen impactante de la banda, en cierta manera a mi humilde opinión, siempre estuvo más en la palestra que la música en si misma. Creo, sin temor a equivocarme que estamos ante otro disco que sumó pergaminos, a medida que se añejaba.

Poco más de tres décadas han pasado de su edición y el álbum aún no haya perdido su encanto inicial, y las canciones todavía suenan tan frescas, crudas y pesadas como cuando vieron la luz.
A principios de los 80, cuando el glamour y el hair metal comenzaban a emerger, la banda se aparta de la lírica convencional y si bien cae en ciertos lugares comunes, como el sexo, también podríamos 
decir…qué banda de glam tenía sangre, motosierras, o letras sobre la tortura? Claramente WASP era la contracara de las bandas posers (?) de la época y su carta de presentación es inmejorable
Como no rendirse ante himnos como I Wanna Be Somebody, L.O.V.E Machine, On Your Knees, que invitan a vociferar con el puño en alto como poseídos es francamente inevitable. Lo fue a los 20 y lo sigue siendo después de los 50. Pocas baladas de la época desgranan sentimiento como Sleeping (Into The Fire) a partir de un Blackie irrepetible en ese canto melancólico. Por otra parte, temas como School Daze, The Torture Never Stop, The Flame, o la fabulosa Hellion, son las que acompañan en gran manera a ese puñado de clásicos que nos ofrenda este debut.



La producción de Mike Varney les da un sonido absolutamente identificatorio y que los pone un par de escalones por sobre sus contemporáneos en el gran país del norte. Con el tiempo, Blackie demostraría una maduración compositiva muy importante y hasta apenas entrados los 90´s, seguiría sorprendiéndonos. Después la ida del inefable Chris Holmes se haría sentir, casi trazando una analogía con lo que le significó a Queensryche la deserción de Chris de Garmo. Hoy, casi a los tumbos, WASP es apenas un bosquejo de ese resentimiento sonoro que resultó ser este bautismo. Está claro que ha pasado toda una vida, no solo a Lae)wless, sino a nosotros mismos, quienes cuando queremos volver a sentir que la adolescencia nos abría las puertas al mundo, seguramente elegiríamos discos como este como banda de sonido.
Clásico por donde se lo mire ...(y escuche).

Randy Piper - Chris Holmes - Tony Richards - Blackie Lawless - WASP 1984 - 


Clásicos del Metal: Queensryche - Empire - (1990)


Queensrÿche alcanzó su pico comercial en 1990 con el lanzamiento de su placa Empire, que en el día de hoy celebra el aniversario 28 de su aparición.

Si bien la banda de Seattle, había dejado la vara muy alta con su disco anterior, Operation Mincrime, quizás el cénit de su discografía, es en este cuarto álbum cuando la banda alcanza el triple platino en ventas y recibe una nominación al Grammy por Silent Lucidity, que es la canción que los pone en la consideración masiva. Pocos álbumes de Metal han excedido los límites del género, alcanzando, al mismo tiempo, un éxito masivo y una calidad musical singular. Empire es un buen ejemplo de esto último

A veces, en lo personal, me cuesta entender como una banda con unn potencial increíble como Queensryche, haya hecho todo en apenas diez años, y a partir de 1993/94, después de la edición de Promised Land, haya caído en una debacle compositiva tan notoria. Sin dudas la partida de Chris De Garmo ha sido el factor fundamental de esta merma artística y que no permitió a la banda volver a recuperar el nivel de sus primeros discos.
Los 90’s los encontraría sin el sostén compositivo en el cual Geof Tate se apoyaba para crear en aquellos primeros tiempos, y el querer incursionar por los sonidos que predominaban en esa década, mayormente de manera más que discreta, fueron haciendo de una banda distinta, una del montón, casi como que no se tratara de las mismas mentes privilegiadas de The Warning, Rage For Order y Operation...



De la mano del productor Peter Collins, intentan en este disco amalgamar el tinte progresivo que Queensryche venía conservando con el hard rock más comercial y vaya que lo logran. Temas como Best I Can, Jet City Woman, Another Rainy Night, Della Brown, Hand On Heart, o Anybody Listening?, son una clara muestra de esa diversidad. Musicalmente, "Empire" resulta ser brillante. Las guitarras de Chris DeGarmo y Michael Wilton combinan las melodías clásicas de Heavy Metal con líneas rítmicas llenas de semitonos, arreglos hipnóticos, pasajes acústicos y solos plagados de una sonoridad expresiva por demás. Estamos ante un disco perfecto ?...podría asegurar sin dudas que sí, pero es inevitable la comparación con su predecesor. Claramente es un disco distinto, pero no por eso menos grandilocuente para la historia de la banda. Casi un epitafio para una carrera de cuarenta años y que agotó su capacidad de asombro apenas pasados los diez.

Hoy, mientras Tate intenta recuperar parte de esta magia con su propia banda Geoff Tate's Operation: Mindcrime, sus ex compañeros mantienen el nombre original, con el clon de Geoff, Todd La Torre como cantante. Parafraseando a Aristóteles (?), claramente, la sumas de estas partes, está lejos de ese todo que significó aquella primera versión de Queensryche, que empezaba a despedirse de sus musas mas lucidas, con la edición de Empire


Eddie Jackson - Chris De Garmo - Geof Tate - Scott Rockenfield - Michael Wilton - 



Clásicos Del Metal: Black Sabbath - Born Again - (1983) -




Born Again - (1983) - 
Para 1983 el hermoso sueño de la fusión Dio-Black Sabbath se había esfumado, y el futuro de la leyenda, entraba otra vez en la nebulosa.
Volver a emerger, no sería fácil y mucho menos alcanzar la vara que había dejado el enano mágico. Barajar y dar de nuevo era la misión.

La primera apuesta, que quizás haya sido apenas un bosquejo, fue pensar en Robert Plant y en David Coverdale, y, por otra parte, cuenta la leyenda que el entonces ignoto Michael Bolton había intentado audicionar mediante el envío de una cinta.
Sin embargo, es Don Arden, (el mismísimo suegro de Ozzy), quién acababa de tomar las riendas del management de Black Sabbath es el que les sugiere el nombre de Ian Gillan, y tras el visto bueno de Iommi, Black Sabbath volvía a posicionarse para recuperar su lugar. Sin embargo, la relación entre el cantante y sus compañeros, nunca terminó de cuajar definitivamente ya que en cierta manera Ian nunca estuvo demasiado convencido de unirse a Black Sabbath, porque entendía que la banda cierto mensaje negativo. Hasta se llegó a decir que fue la discográfica Vértigo quién obliga a Gillan a ser “miembro estable” del grupo. Y un detalle no menor es que sería el último disco de estudio con Bill Ward a quién los excesos y el alcohol le estaban pasando una factura muy excesiva.
Grabado en los Estudios Manor, de Oxfordshire y a 35 años de su lanzamiento, sigo pensando lo que en aquel lejano 1983. Born Again, quizás no esté dentro del púlpito de los clásicos de la banda, pero merece un lugar dentro de lo mejor que hayan editado en su historia. Hoy podemos decir que le ha ganado al tiempo claramente, y como tantas otras obras, ha obtenido con los años ese reconocimiento que se le rehusaba en un primer momento. Estamos ante una de las obras más pesadas, más densas y más oscuras que haya parido la banda.


La furia del arranque con Trashed, nos muestra a un Gillan prendido fuego, lo que sería una constante a lo largo del álbum y que encontraría en el épico tema título su momento más dramático y brillante, en la que es, a mi juicio, una de esas canciones emblemáticas que han quedado olvidadas y sin Gillan, son irrepetibles. En apenas nueve canciones Black Sabbath vuelve a mostrar el camino, imposible no identificar a la banda a la hora de canciones como Disturbing The Priest, o esa maravilla llamada Zero The Hero, con uno de esos riffs made in Iommi que ha influenciado a cientos a la hora de empuñar una guitarra. La angustiosa melodía de Keep It Warm, la intensidad de Digital Bitch, tan cercana al entonces, en ciernes NWOBHM, o esa invitación a “headbangear” que es Digital Bitch, no hacen más que resaltar un disco soberbio a todas luces, que no solo sobrevivió al paso del tiempo sino a una floja producción, en especial a la hora de la mezcla que, al parecer, estuvo en manos del amigo Geezer. 
Años más tarde, ya entrados los 2000, la idea de volver a mezclar el disco, rondaba en la cabeza de tanto de Iommi , como de Butler, pero las cintas maestras nunca fueron recuperadas y entonces se optó por una remasterización de la mezcla original. Más allá de los resultados, me sigo quedando con el sonido original, como detallé más arriba, oscuro, casi tenebroso por momentos y un tanto bajo para los cánones de Black Sabbath.
Antes de la gira presentación, Bill se baja del barco y es reemplazado por el ex ELO, Bev Bevan y durante casi nueve meses girarían presentando el disco, con la particularidad que incluían en el set list el clásico de Purple , Smoke On The Water, casi en tren de “gentileza”, para que el propio Gillan pudiera, aunque mas no sea por un par de minutos, volver a sus días teñidos de púrpura.
En definitiva, un eslabón más no solo de la carrera de la banda sino de un año fundacional para esto del rock duro. Las bases en las que aún se cimienta el género , sin dudas han sido sentadas en ese glorioso 83.



Butler- Gillan-Iommi-Evan -  La formación con la cual Black Sabbath salió al ruedo a presentar Born Again, después de la salida de Bill Ward

miércoles, 12 de septiembre de 2018

Clásicos Del Metal: Queensryche - The Warning - (1984)



Carátula de la Edición Argentina de The Warning
En el EP debut de 1983 Queensryche dio claras señales que no estábamos ante una banda más. A lo largo de ese puñado de canciones,  empezamos a descubrir a un grupo que empezaría a desgranar los pergaminos más brillantes de su carrera en los diez años subsiguientes
La audacia que presenta The Warning es sin dudas, una de las mejores cualidades que los muchachos de Seattle supieron demostrar en aquellos primeros tiempos y hoy, cuando está cumpliendo 34 años, sigue sorprendiendo en cada escucha.
Y esa audacia tiene  mucho que ver con los primeros guiños progresivos que dan cuenta en este disco , como primera muestra de evolución, una sana costumbre para Tate y Cía.
A ese tufillo Maidenesco que destilaba su debut, este disco le incorpora diversos elementos de bandas que influenciaron a Queensryche de manera muy clara, como Rush o Pink Floyd.
La elección de James Guthrie como productor del disco, quien venía de trabajar con la banda de Waters en The Wall, es un indicio casi evidente, lo que se refuerza con Michael Kamen, trabajando los arreglos de la épica Roads To Madness.


Como en tantos otros discos, es imposible destacar una canción en particular. Con The Warning siento esa sensación que no podría dividir sus piezas, sino que en conjunto, hacen que con el correr del tiempo se transforme casi en el bautismo de lo que conocemos como “metal progresivo” y que bandas como Fates Warning, o Dream Theater, han sido influenciadas notoriamente por Queensryche.
En lo personal, y ya lo he expresado en algún que otro posteo referente a la banda, no puedo ser imparcial con el legado de aquella primera década de Queensryche, dado el nivel de permanente progreso artístico que supieron demostrar. Como detalle de color, llego la banda mediante la edición nacional de “La Advertencia”, en aquella serie de EMI, “Hard Attack” que se animó a publicar discos de WASP, Hélix, Great White, Whitesnake, entre otros.
En definitiva The Warning es un disco para entender el verdadero sentido de la palabra evolución, un “antes” brillante, que devendría en un “después” esencial para colocar al vilipendiado rock duro, en su justo lugar, ese que pocos entienden.




Tokyo Blade: Unbroken - (2018) -

Tokyo Blade - Unbroken - (2018) - 
Oriundos de Salisbury, Wiltshire, Inglaterra Tokyo Blade es una de esas bandas que emergieron dentro de aquella primera, y fantástica, generación de la NWOBHM y si bien nunca llegaron a las grandes ligas, sin dudas son una referencia ineludible dentro del género en especial por sus tres primeros y fabulosos discos. Nada podía ser mejor, la permanente evolución los llevó a compartir escenarios con gigantes de la talla de Ozzy, Metallica, Accept y Dio en diversos festivales europeos…Sin embargo y quizás producto de la falta de reconocimiento, algunas desavenencias y otros males conocidos llevaron a Tokyo Blade a mutar permanentemente hasta los últimos días de la década del 90. El constante peregrinar de músicos, decantaron en ideas no del todo efectivas a la hora de plasmarlas en los discos que vieron la luz en aquellos tiempos,  y a la postre pasaron casi desapercibidos.
Luego de un impasse bastante prolongado donde los músicos se dispersaron en diversos proyectos, para 2008, el guitarrista  Andy Boulton volvió a alistar cuatro partes de la alineación clásica, John Wiggins, Andy Wrighton y Steve Pierce, en guitarra, bajo y batería para una refundación de Tokyo Blade con el vocalista Chris Gillen. Con este line up volvieron a girar por Europa, mientras el rumor de un nuevo trabajo de estudio siempre estaba latente. Sin embargo para 2010 Gillen fue reemplazado por el cantante de Domain, el alemán  Nicolaj Ruhnow con quién sí entraron a estudios y bajo la tutela de Chris Tsangarides  editaron en Marzo de 2011 el tan postergado disco "Thousand Men Strong", que a pesar de las buenas críticas no fue suficiente para recuperar el terreno perdido.
Así y todo, este es trabajo el que los pone nuevamente en consideración del público europeo, ya que la ruta los encuentra participando de diversos festivales en 2011-2012 y 2013. Abruptamente Ruhnow abandonó la banda en 2014, producto de diferencias con Andy Boulton, y recurren nuevamente a Chris Gillen para que se haga cargo de las voces.
La nueva formación no se extendió por mucho tiempo y con el regreso del vocalista original, Alan Marsh sembraría el terreno fértil para volver a los orígenes y recuperar parte de esa esencia de los primeros 80´s.
Con el lanzamiento de Unbroken,  la banda demuestra que, no solo están en forma, sino que vuelven a los orígenes con un disco de excelente factura.
Musicalmente, todo huele a 1983. Canciones que desde las melodías, y las estructuras nos vuelven a posicionar en nuestra añorada juventud. El corte No Time to Bleed es la muestra más clara de este viaje al pasado. Guitarras gemelas que atan un lazo entre Thin Lizzy y Iron Maiden, con uno de los estribillos más pegadizos de la última década. Por otra parte mediante temas como  la inicial  y enérgica Devil´s Gonna Bring You Down, se muestran como una banda renovada y una sangre absolutamente rejuvenecida. Es tan representativo de aquellos años este disco que canciones como Dead Again, Black Water o The Last Samurai, bien podían haber sido parte de ese repertorio de aquellos primeros discos. Mientras el regreso de Marsh, es la vuelta de la voz identificatoria  de la banda, el tándem Boulton/Wiggins es , claramente, el núcleo del sonido de la banda y a lo largo de la placa son quienes enarbolan la bandera del más genuino metal británico. Una muestra inequívoca es el track que cierra el disco My Kind of Heaven que es una especie de hermano gemelo del clásico de su primer disco y caballito de batalla,  If Heaven Is Hell, donde la épica de las guitarras gemelas vuelve a cabalgar como antaño.
Lejos de generar nostalgia, Tokyo Blade ha vuelto a sentar las bases de la NWOBHM, a casi cuarenta años de su fundación y lo hacen con un trabajo en el cual sobreponen la dignidad por sobre la originalidad, y no es poca cosa.

Tokyo Blade 2018 - Andy Brighton (Bajo) - John Wiggins (Guitarra) - Steve Pierce (Bajo) - Alan Marsh (Voz) - Andy Boulton (Guitarra)



domingo, 24 de junio de 2018

Clásicos del Metal: Black Sabbath - Deshumanizer - (1992) -

- Deshumanizer - (1992) - 
En los últimos días de Junio está cumpliendo 26 años esa maravilla que se llamó Deshumanizer.

Claramente este disco da por tierra con esa sentencia que dicta "segundas partes nunca fueron buenas", porque este reencuentro de Dio con Iommi fue todo lo brillante que ya había demostrado la etapa anterior. Un grupo puede tener diferencias, problemas de ego, y hasta dividirse, pero también son una parte integral del otro, y cuando están juntos, están obligados a sacudir el mundo. Y para Black Sabbath era una costumbre. 
Un disco al cual el tiempo ha transformado en una de las piezas mas oscuras y pesadas dentro de la discografía de la banda y eso es mucho decir. Canciones como Buried Alive, I, Sins Of The Father, TV Crimes, After All (The Dead), son pergaminos injustamente relegados dentro de la prodigiosa historia de Black Sabbath. Musicalmente prendidos fuego y a nivel compositivo en estado de gracia, la banda supo reinventarse y vaya que pudimos comprobarlo esas gélidas noches de 1992 cuando la bruja pisó el Estadio Obras en uno de los mejores y mas emotivos shows que vi en mi vida.


Dentro de la inmensidad del recorrido del enano mágico, me atrevo a decir que este es uno de sus momentos culmines a la hora de su performance vocal, imponente como nunca, Dio es , sin dudas, la estrella de este disco.
Para esta placa iba a estar Cozy Powell en los parches, pero por una lesión en su cadera, debió resignar su lugar con Vinnie Appice que le ganó la pulseada a Simon Wright por la decisión de Iommi y Butler. La producción, inmejorable, estuvo a cargo de Reinhold Mack (Queen, ELO, Purple) claramente responsable de uno de los sonidos mejores logrados por Sabbath. Tanto es así que el propio vocalista dijo "Es uno de mis favoritos absolutos y uno de los álbumes más pesados ​​que he escuchado. Pero fue algo que realmente tuvimos que exprimirnos, y creo que es por eso que funciona. A veces necesitas ese tipo de tensión o terminas haciendo un álbum de Navidad ".Y a pesar de esa interminable batalla de egos, Deshumanizer suena absolutamente natural y auténtico, lo que para un regreso, un tanto inesperado en ese momento, no es poca cosa.
Lamentablemente , el fracaso comercial del disco, postergó el verdadero valor, siempre hablando de lo musical, que Deshumanizer debería tener en la historia de Black Sabbath
Hoy, 26 años después, desempolvamos una gema, una más, de una banda única e irrepetible.


- Appice - Butler - Dio - Iommi - 

Recuerdo del primer show de Black Sabbath en Argentina presentando Deshumanizer-
De lo mejor que vi en mi vida.

lunes, 11 de junio de 2018

Discos olvidados: Zeno - Zeno - (1986)

Zeno - (1986) - 
Zeno Roth, falleció el pasado mes de Diciembre de 2017 . La que fuera  su banda, ZENO, lanzó un serie de discos de estupenda factura entre los años ochenta y noventa, y en cierta manera este es nuestro homenaje al que fuera su álbum más celebrado, el debut , autotitulado, simplemente Zeno
El disco es un compendio de promesas en forma de canciones que lo tienen todo: la combinación de melodías AOR,  Melodic Rock y Hard Rock como sonidos influenciados en bandas como  Boston, Queen  o Scorpions, pero con una identidad claramente personal.
A  nivel producción "Zeno" es sencillamente perfecto. La idea de captar un sonido meticulosamente rico, sin dudas fué alcanzada sobradamente. Como cuenta la historia, la placa lejos estuvo de ser un suceso de ventas ni mucho menos. Así y todo, la banda nunca se privó de buenos presupuestos a la hora de encarar sus trabajos y si bien en lo comercial no rendían los frutos esperados, artísticamente sobraban la situación, muy por encima del nivel de muchos de sus contemporáneos.
Lo de Roth con las seis cuerdas es excepcional, y su sonido, tan personal pareciera reflejar su costado más espiritual y filosófico, donde también podemos ver la influencia  de su hermano mayor.  Por otra parte el vocalista Michael Flexig, dueño de una de esas voces que son imposibles de olvidar. Un registro, alto, potente y cristalino, es sin dudas uno de los puntos distintivos de la banda. Michael junto al líder, son claramente el corazón de la banda. Además del bajista U. Winsomie Ritgen, participan como invitados Chuck Burgi y Suart Elliot en los parches y Don Airey en los teclados.



A lo largo de las once canciones podemos hacer un recorrido a lo largo de uno de esos discos que indefectiblemente merecieron otro destino que no sea el ostracismo al que fué condenado a pesar de su calidad extrema. Emergency es puro AOR de los años 80 con sus fantásticos estribillos, la exquisitez oriental de los acordes de Heart On The Wing, la pompa y grandilocuencia de Love Will Live que fuera el corte de difusión y con cuyo video tuvieron cierta rotación en el añejo MTV, la fabulosa balada Don't Tell The Wind, mientras que Signs Of The Sky nos recuerda el Asia de aquellos dorados 80´s.
A mas de 30 años de su lanzamiento, estamos ante un trabajo que se ha tornado en un clásico dentro de espectro de Hard Aor, y esto no es consecuencia del éxito, sino producto de un trabajo de excelencia en lo estrictamente musical.
Como tantos otros trabajos que cayeron en una especie de exilio sonoro, hoy rescatamos una de las gemas perdidas de la década. Quizás esa falta de reconocimiento fue la responsable de que en los subsiguientes veinte años la banda apenas editaría apenas cuatro discos más y que a pesar de mantener el nivel de este fabuloso estreno, han sido muy poco valorados en el tiempo.
Sin el líder, y con la banda disuelta hace años, no estaría demás despertar la inquietud para darnos cuenta de la calidad de un legado musical que sería un pecado no darle una chance.Estamos a tiempo.

Zeno Roth - Michael Flexig - U. Winsomie Ritgen